Il carato è semplicemente una unità di misura che esprime un peso. Molto spesso viene interpretato come una dimensione che solitamente è accomunata al diamante. In tantissimi sono convinti che per es una pietra da ct. 0.20 sia una pietra con un diametro definito. Il karat è una grandezza che deriva dall'araboqīrāṭ (قيراط "ventiquattresima parte"), a sua volta derivante dal grecokerátion (κεράτιον, diminutivo di keras [κέρας] ovvero "corno"), (siliqua del carrubo), i cui semi hanno una massa eccezionalmente uniforme, di circa 1/5 di grammo. Ovviamente la misurazione del passato coi semi, molto approssimativa peraltro,  non è più in uso, ma ne viene rispettato il sistema metrico.

Per quanto riguarda le leghe d'oro il termine carato assume un'accezione differente dall'unità di misura ponderale propria delle gemme e delle perle, mutandosi nello standard proporzionale di misura della "purezza" che quantifica le parti d'oro in una lega su base 24/24. Nel caso delle leghe d'oro dunque un "carato" equivale ad una parte d'oro su un totale di 24 parti di metallo costituente la lega. Ne deriva, ad esempio, che la dicitura 18 carati sta ad indicare che la lega è costituita da 18 parti d'oro fino e 6 parti di altri metalli e viene abbreviato con le sigle ct o kt o prevalentemente con la sola k spesso affiancata al numero senza alcuno spazio intermedio, ad esempio 18k. L'oro di massima purezza è dunque a 24 carati (24 parti d'oro "fino" su 24 totali) e si indica con la sigla 24k. Per quanto riguarda la massa, espressa in grammi, è utile la seguente proporzione:

  • 24 carati (24 kt) corrispondono a 999 grammi di oro su 1000 grammi di leghe complessive.
  • 22 kt (915,64/1000)
  • 20 kt (832,40/1000)
  • 18 kt (749,16/1000)
  • 14 kt (582,68/1000)
  • 1 kt (41,625/1000)

Osserviamo che questa tabella è approssimata; infatti, se si tiene valido il primo valore (24 kt = 999) le altre righe della tabella non sono esatte. Idem se si parte dall'assunto che 1 kt = 41,625 e si calcolano in proporzione le altre pezzature crescenti. Di seguito tabella corretta

  • 24 carati (24 kt) corrispondono a 999,9 grammi di oro su 1000 grammi di leghe complessive.
  • 22 kt (916,667/1000)
  • 20 kt (833,333/1000)
  • 18 kt (750,000/1000)
  • 14 kt (583,333/1000)
  • 1 kt (41,667/1000)

     

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